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苹果PC再次换芯 业绩还能再创新高吗?

在今年的WWDC大会上,苹果推出了几款操作系统的更新,并宣布推出自主研发的芯片。在自主研发基带后,苹果加入自主研发芯片阵营,成为又一家进军芯片生产的厂商。在此之前,PC领域只有英特尔和AMD这两个芯片玩家。

据悉,苹果自主研发的芯片,使用ARM架构。事实上,苹果手机和iPad这些产品使用的芯片,就是基于ARM架构的。华为旗下的海思,还有高通和联发科,处理器都是基于ARM架构的。也就是说,苹果PC业务与手机一样,使用同一架构的芯片。

众所周知,目前英特尔和AMD的PC芯片,是基于X86架构的。在很多人看来,无论是X86架构,还是ARM架构,只要性能满足用户的需求就可以了。事实上,基于ARM架构的芯片,性能比英特尔和AMD的X86芯片还是有一定差距的,尤其是大型游戏,还有图片处理方面,两者的差距有点大。

另一方面,苹果PC最近几年一直使用英特尔的芯片,是基于X86架构的,一些应用软件经过磨合后,已经相当完善。要知道,自2005年苹果在PC中引入英特尔芯片后,在过去的15年里,大部分应用适配比较完善了,不会再出现Bug了。

现在苹果PC再次换芯,短期内对用户体验肯定是会有影响的。不过,苹果肯定会有一定的应对方案,比如,一部分PC产品会继续使用英特尔的芯片,一部分PC产品会切换到自主研发的芯片。然后,等苹果自主研发的ARM架构芯片成熟后,苹果再把所有的PC产品全部切换到ARM架构。

由此来看,苹果PC业务全部切换到ARM架构,至少是5年以后的事情。还有一点就是,苹果在PC换芯方面拥有了丰富的芯片。自1984年以来,30多年来苹果PC业务曾经三次更换芯片,并且没有出现大的纰漏,这意味着苹果在软件适配方面积累了一定的经验。这次,苹果PC产品再次换芯,技术上面临的挑战并不大。

事实上,苹果PC业务每隔一段时间就会更换不同架构的处理器,就是为了降低对单一供应商的依赖。正因于此,苹果下决心自主研发芯片,以降低对供应商的依赖。事实上,苹果PC使用自主研发芯片后,成本能够降低4成左右。

天风国际分析师郭明錤对外透露,MacBook使用苹果自主研发处理器后,有望减少约 40%-60% 处理器成本。粗略算一下,使用自主研发的处理器,每台MacBook至少能够降低500元以上的成本,这有利于提高苹果PC业务的核心竞争力,毕竟手机价格战打响后,苹果在PC领域或许也会爆发价格战。

不过,短期内MacBook使用自主研发的处理器后,有可能不会降低成本,反而让产品的硬件成本更高。原因很简单,苹果研发基于ARM架构的PC处理器,从产品成熟到大规模量产,需要耗费大量研发资金,这个成本最终要平摊到产品上。所以,未来3-5年里,苹果自主研发芯片的竞争力很难发挥出来。

由于一款芯片的成熟和生态完善需要时间,苹果自主研发PC处理器,短期内肯定会影响PC业务的利润。不过,从长期来看,自主研发芯片一旦成熟,苹果的业绩会攀升新高。当然了,一旦自主研发芯片受挫,苹果面临的巨大风险可想而知。

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